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Denotación y connotación

Para comunicarnos usamos las palabras, ya sea que las escribamos o las pronunciemos.

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Un perro Gran Danés.

Todas las palabras tienen un significado preciso y objetivo.

Si decimos perro, sabemos que es el animal mamífero que podemos tener en casa.

Lo mismo si decimos gato; también podemos decir león o tigre y sabemos exactamente de qué estamos hablando.

Con lo dicho, podemos afirmar que las palabras tienen un sentido denotativo cuando expresan objetivamente un concepto fijando conceptualmente su significado .

Como ejemplos, veamos las siguientes frases:

El perro de mi casa es un danés

El gato del vecino es angora

El león del circo se escapó

¿Hay alguna duda sobre lo que hablamos?  Ninguna

Ahora bien, analicemos los siguientes ejemplos (sobre situaciones extremas, para hacer mayor claridad):

El perro que estaba en mi casa me golpeó .

Mi vecino es un verdadero gato .

El dueño del circo es un león .

Pregunta:  las  palabras aquí usadas ¿denotan el significado claro y preciso que les conocemos? Por supuesto que no.

Veamos por qué no:

El perro me golpeó (los perros ladran o muerden, pero no golpean)

Mi vecino es un gato  (¡qué raro!)

El león es dueño de un circo (¡qué cosa más curiosa!)

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Un ladrón “perro”.

No hay tales rarezas. Estos ejemplos indican que las palabras poseen, además, en muchos casos, un sentido connotativo , el cual depende del contexto, la intención y tienen toda una gama de posibilidades de significación, que se basan en ciertas semejanzas formales o imaginarias, esto es, tienen significados subjetivos.

Analicemos los mismos ejemplos dando a las palabras su sentido connotativo:

El perro (un brutal ladrón que había entrado a robar) que estaba en mi casa me golpeó.

Mi vecino es como un gato , saltó ágilmente la muralla y pidió ayuda .

El dueño del circo es un león y peleó con bravura contra el ladrón.

La connotación es el conjunto de valores secundarios que rodean a una palabra en el sistema de cada hablante. El valor connotativo de una palabra es la intención del término. Es el matiz de índole afectivo, asociativo, social, que se superpone al significado básico de un vocablo. Las connotaciones de la palabra son utilizadas frecuentemente en creaciones poéticas.

Algunos ejemplos

Palabra

Valor denotativo

Valor connotativo

Zorro

Mamífero carnicero de la familia de los cánidos

Persona astuta.

Sartén

Vasija de hierro, circular, más ancha que honda, de fondo plano; sirve para freír

Tener todas las ventajas sobre una cosa o asunto.

Masa

Mezcla de cualquier sustancia polvorienta con agua u otro líquido; cantidad de materia que contiene un cuerpo. Volumen.

En Latinoamérica, el pueblo. Galicismo que significa un conjunto. Con flagrante delito.

Mano

Parte del cuerpo humano desde la muñeca hasta la punta de los dedos. Pie delantero de los cuadrúpedos.

Capa de barniz, pintura, etc., que se le da a una cosa. Conjunto de 25 hojas de papel. Lance entero de varios juegos. Primer turno en algo. Habilidad. En América, amigo o compañero. Ayuda.

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Un zorro.
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Un "zorro" valiente.

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